Mindezigns.com

US Military Chirurgen Saving Children's Lives in Afghanistan

US Military Chirurgen Saving Children's Lives in Afghanistan


Tijdens een aanval op een Afghanistan dorp, granaatscherven gesneden in de schedel van een 5-jarige meisje, haar bijna doden. Amerikaanse militaire helikopter piloten vlogen haar naar een ziekenhuis in Bagram Airfield, waar een Amerikaanse neurochirurg bediend, het redden van haar leven.

In Afghanistan, wordt de prioriteit van de militaire chirurgen behandelen van gewonden Amerikaanse militairen en vrouwen. Maar als ze zijn voorzien van bedden en personeel beschikbaar is, zal de Amerikaanse artsen ook trakteren Afghaanse onderdanen.

De meest bevredigende gevallen, artsen zeggen, zijn de kinderen die zouden de zorg die ze nodig hebben anders niet te krijgen.

"Bijna elk geval heb ik daar, in het bijzonder de kinderen, heeft vast met mij," zei Dr Paul Klimo Jr., een voormalige US Air Force neurochirurg die onlangs verliet het leger en is nu een pediatrische neurochirurg in het St. Jude Children's Research Hospital in Memphis, Tennessee. "Die 5-jarige meisje was heel ziek voor een tijdje, maar de laatste update kreeg ik op haar, ze deed geweldig."

In 2009 werden meer dan 1.000 kinderen gedood in het conflict gerelateerde incidenten in Afghanistan, volgens de Afghaanse Rights Monitor, een Kabul gevestigde mensenrechtenorganisatie. En oorlog kan een zware tol op kinderen op andere manieren te nemen, zegt de Afghaanse Rights Monitor directeur Ajmal Samadi.

"Oorlog doodt hun ouders, familie en vrienden. Het ontneemt kinderen van onderwijs, gezondheidszorg en andere essentiële diensten. Het verdringt kinderen," zei Samadi. "Het beïnvloedt hun voedselzekerheid conditie. Het stelt hen om uitbuiting en misbruik door strijdende en criminele groepen. Het beschadigt hun geestelijke gezondheid en laat ze met langdurige emotionele en psychologische littekens."

Toegang tot medische zorg is zeer beperkt, Samadi zei, met weinig kinderartsen in een land waar ongeveer de helft van de geschatte bevolking van 28 miljoen is jonger dan 15.

"Dit probleem is zeer ernstig op het platteland en in het bijzonder in conflictgebieden waar artsen niet werken als gevolg van wijdverspreide onveiligheid," zei Samadi. "Private sector Afghaanse gezondheidszorg is ontluikende en beperkt tot een paar steden meestal in relatief veilige gebieden."

Volgens de Verenigde Naties, Afghanistan heeft de op een na hoogste moedersterfte in de wereld en de derde hoogste tarief van de kindersterfte, terwijl slechts 23 procent van de bevolking heeft toegang tot veilig drinkwater.

Bittere armoede maakt het ook onmogelijk voor gezinnen om hulp te zoeken voor hun kinderen. 9 miljoen Afghanen, of 36 procent, leeft in absolute armoede, terwijl 37 procent leeft slechts iets boven de armoedegrens, volgens de VN

Met ondervoed en geïnfecteerd met intestinale rondwormen veel kinderen, wonden langer duren om te genezen of te genezen onjuist, zei Klimo, die tot juli was met de 88e Medical Group op de Wright-Patterson Air Force Base in Ohio. Hij schreef over zijn ervaringen in het augustus nummer van het Journal of Neurochirurgie: Kindergeneeskunde.

Tijdens de detachering bij Bagram, opgenomen patiënten Klimo's families die met de bus of taxi, die hadden gehad hun auto beschoten in Taliban-held grondgebied, en die hun bestemming geheim gehouden om problemen te voorkomen met hun zieke kinderen kwamen, zei hij.

In de loop van twee jaar, Klimo en het medisch team van Bagram uitgevoerd bijna 300 neurosurgeries, waaronder 57 operaties op 43 kinderen. Ongeveer 54 procent van de operaties waren voor de strijd gerelateerde trauma's en de rest waren om humanitaire redenen of omstandigheden die niets met de gevechten.

Op sommige momenten, de artsen moesten moeilijke keuzes, waaronder afkeren patiënten zouden zij in staat zijn om te helpen in de Verenigde Staten hebben te maken, zei Klimo. Terwijl ze een röntgenfoto en CT-scan, hebben ze een MRI of andere neurologische apparatuur die neurosurgeons in een stateside operatiekamer zou hebben, genoemde Klimo.

"Je gaat niet terug naar huis. Je hoeft niet alle apparatuur en al het personeel, vooral in de neurochirurgie, waar we sterk afhankelijk van een heleboel speciale apparatuur," zei hij. "Je moet je aanpassen, leren op de werkplek en het doen met de middelen die je ter beschikking hebt."

Reizen was verraderlijk, veiligheid strak, en de primaire verantwoordelijkheid Klimo's was het verzorgen van gewonde soldaten. Hij kon niet operaties waarin er een grote kans op complicaties na de ingreep of de behoefte aan veel van de follow-up zorg uit te voeren, zei hij.

"Er waren een aantal gevallen, dat ik gewoon niet kon doen Dat was vaak een zeer moeilijke zaak Als ik weer thuis was, zou ik in staat om vrijwel iedereen te helpen zijn geweest -.. Of op zijn minst proberen," zei Klimo. "Maar soms waren we vol en we moesten alle ruimte om onze eigen soldaten te behandelen hebben."

Maar er waren veel succesverhalen, inclusief het verwijderen van een grote massa van de achterkant van een 11-maanden meisje dat haar van zittend in een stoel, en het verwijderen van een grote cyste uit de hersenen van een 5 maanden oud die in een afgelegen woonde had verhinderd bergachtige regio.

"Er is veel andere prachtige werk gaat over meer dan er elke dag," zei Klimo. "Kinderen met een slechte verbranding, kinderen met een gespleten gehemelte en andere aangeboren problemen krijgt behandeling die ze anders niet."