Mindezigns.com

Media beïnvloedt publieke perceptie van Infectieziekten

Media beïnvloedt publieke perceptie van Infectieziekten


Berichtgeving in de media van grote invloed op hoe mensen de dreiging van infectieziekten waar te nemen, zeggen Canadese onderzoekers.

Bijvoorbeeld ziekten die een uitgebreide dekking krijgen zullen waarschijnlijk worden beschouwd als bijzonder gevaarlijk door het publiek, zelfs als dat niet het geval is.

"De media hebben de neiging zich te richten op zeldzame en dramatische gebeurtenissen. Bij een bepaalde ziekte ontvangt herhaalde berichtgeving in de pers, mensen de neiging zich te richten op het en zien het als een reële bedreiging. Dit geeft aanleiding tot bezorgdheid over de manier waarop mensen zien hun eigen gezondheid, hoe ze echt te begrijpen ziekten, en hoe ze zichzelf verwennen, "studie co-auteur Meredith Young, een afgestudeerde student in het departement psychologie, neurowetenschappen en het gedrag van de McMaster University in Hamilton, Ontario, zei in een universiteit persbericht over het onderzoek.

Voor dit onderzoek werden twee groepen studenten (undergraduate en medische) gevraagd om 10 infectieziekten op hoe ernstig, gangbare, en "ziekte-achtige" waren ze waarderen. Miltvuur, SARS, West-Nijl virus, de ziekte van Lyme en de vogelgriep - - vijf van de ziekten zijn recente high-profile media-aandacht gekregen, terwijl de andere vijf hebben niet veel aandacht gekregen - Tularemia, menselijk babesiose, gele koorts, Lassa koorts en hantavirus.

De onderzoekers vonden "dat een incident in de media kan ernstige publieke bezorgdheid wanneer wordt uitgelegd dat het risico is moeilijk te controleren, aangezien de mogelijkheid van een pandemie dergelijke in het geval van aviaire influenza en bioterrorisme zoals in het geval van miltvuur infectie, "aldus Young.

Maar toen las de studenten beschrijvingen van de ziekten, zonder hun namen, schatte ze de ziekten die weinig media-aandacht gekregen als de meest gevaarlijke.

"Een ander interessant aspect van de studie is, als we presenteerde feitelijke informatie over de ziekten, samen met de namen van hen, de media-effect was niet zo sterk," studie co-auteur Karin Humphreys, een assistent-professor in de afdeling van de psychologie , neurowetenschappen en gedrag, zei in het persbericht. "Dit suggereert dat mensen de invloed van de media kunnen overwinnen als je ze geven de feiten, en dus objectieve berichtgeving is echt van cruciaal belang."

De onderzoekers waren verrast om dat medische studenten vinden - die meer feitelijke kennis over infectieziekten - waren net zo beïnvloed door de media als de andere studenten.

De studie werd gepubliceerd online 29 oktober in het tijdschrift PLoS One.