Mindezigns.com

Hollywood Niettegenstaande, Schizofrenie Still Not 'Beautiful'

Hollywood Niettegenstaande, Schizofrenie Still Not 'Beautiful'
A Beautiful Mind kan het in de film zijn geweest, maar de realiteit van schizofrenie is nog steeds een zeer verontrustend één voor zijn slachtoffers.

Nieuwe geneesmiddelen met minder bijwerkingen, de ontdekking dat vroege interventie leidt tot betere resultaten en een beter begrip van de genetica van de ziekte zijn enkele van de lichtpunten in de bestrijding van dit slopende en pijnlijke ziekte.

Maar er is nog geen remedie voor schizofrenie, gezondheidswerkers zeggen.

"Ik ben het zien van de resultaten met medicatie en behandeling, dat zou ik niet voor mogelijk had gehouden 10 jaar geleden. Maar het is nog steeds een ernstige ziekte en ik zou het woord 'remissie' in plaats van genezen gebruiken," zei Dr Peter Weiden, directeur van de Schizophrenia Research Program aan de State University van New York Health Science Center in Brooklyn.

Weiden maakte zijn opmerkingen tijdens een paneldiscussie 13 juni in New York City, gesponsord door The Nation's Voice over Mental Illness (NAMI), een lobbygroep. De conferentie werd gefinancierd door de farmaceutische bedrijven Bristol-Myers Squibb Co en Otsuka Pharmaceuticals, fabrikanten van een aantal geneesmiddelen die gebruikt worden voor schizofrenie.

Schizofrenie is een aandoening van de hersenen die ongeveer 2 miljoen Amerikanen, met de meeste gevallen ontwikkelen tussen de adolescentie en de leeftijd van 30. Het wordt gekenmerkt door verwarde gedachten en spraak, onverklaarbaar gedrag, hallucinaties en vaak paranoia. Lijders intensieve medische behandeling, soms inclusief ziekenhuisopname, en velen zijn niet in staat om voor zichzelf te zorgen.

Al jaren is de enige behandeling voor schizofrenie was sterk medicijnen die de symptomen van paranoia en hallucinaties versoepeld. Maar ze afgestompt ook emotionele en lichamelijke reacties bij patiënten, waardoor ze lusteloos en niet in staat om te functioneren, zei Weiden.

Maar in 1990, nieuwe geneesmiddelen, de zogenaamde "atypische", werden geïntroduceerd die minder bijwerkingen geproduceerd, zodat patiënten kunnen beginnen om hun leven te heroveren.

"Al 17 jaar lang was ik op Haldol, maar sinds 1996 heb ik in herstel met het geweest zijn 'atypische'", zegt panellid Steve Miller van Cedar Rapids, Iowa, die heeft geworsteld met schizofrenie, omdat hij een tiener was. "Ik kan niet geloven hoe ik ben veranderd. Ik heb altijd hoop prediken."

Ook bemoedigend dat langetermijnstudies zoeken het effect van de ziekte wordt verminderd als deze is gediagnosticeerd en behandeld.

"We vinden dat vroege interventie beïnvloedt resultaten," zei Weiden, met de patiënten in staat zijn om hun leven eerder te hervatten, terug te keren naar hun familie, naar school of werk.

Ander onderzoek richt zich op de oorzaken van de ziekte, met inbegrip van genetische factoren - die met ouders of broers en zussen met de ziekte hebben een 10 procent kans op aanbestedende schizofrenie; virale infecties die optreden vroeg in het leven; of milde hersenbeschadiging als gevolg van complicaties tijdens de bevalling.

Bovendien wordt brain imaging wordt gebruikt voor het detecteren welke delen van de hersenen worden beïnvloed door schizofrenie.

Nog steeds, mensen met de ziekte, alsmede degenen die voor hen zorgen, moet een moeilijke weg bewandelen om geestelijke stabiliteit in de patiënt te bereiken.

Filmmaker Susan Stafford Smiley, producent van de film, uit de schaduw, een documentaire over de strijd van haar moeder met schizofrenie, zei de zorg voor iemand met de ziekte is enorm moeilijk.

"Onze openbare diensten ten behoeve van de geesteszieken zijn inefficiënt en slecht beheerd, hun werknemers overwerkt en onderbetaald," schreef ze in een boekje bij haar film, een uittreksel van die werd getoond op de conferentie.

"Het resultaat is dat de interventie alleen optreedt tijdens een crisis. Voortdurende zorg, het enige leven-lijn voor verstandelijk gehandicapten, is vrijwel onbestaande", zei ze aan het einde van het fragment.

Dan is er nog het stigma van schizofrenie dat mensen terughoudend om te erkennen en te discussiëren over de ziekte maakt, zei Xavier Amador van NAMI en moderator van het panel.

"Het stigma is een krachtige schaduw," zegt hij.

Wat Te Doen

Voor meer informatie over schizofrenie, bezoek Voice The Nation's op Mental Illness (NAMI), of het National Institute of Mental Health.

Bronnen: Peter Weiden, MD directeur, Schizophrenia Research Program, afdeling Psychiatrie, State University of New York Health Science Center in Brooklyn, en bestuurslid van The Nation's Voice over Mental Illness (NAMI); Xavier Amador, Ph.D., directeur NAMI Centrum voor onderzoek, onderwijs en praktijk, Arlington, Va .; Susan Stafford Smiley, filmmaker, Los Angeles; Steve Miller, Cedar Rapids, Iowa