Mindezigns.com

Het gevaar van uitval

Amerikaanse arbeiders die nooit de middelbare school klaar zijn op een iets groter risico op voortijdig dan degenen die een middelbare school diploma te sterven, een nieuwe studie zegt.

Eerder onderzoek had gesuggereerd dat de lager betaalde banen hadden meer kans om bij te dragen tot een vroegtijdige dood. Maar het nieuwe onderzoek stelt het echte probleem is een gebrek aan onderwijs, die op hun beurt, vrijwel zorgt voor een lager inkomen.

De studie, die in het 5 januari nummer van het British Medical Journal verschijnt, onderzocht US Census gegevens voor de jaren 1989-1990. De telling van 2000 meldde dat 84,1 procent van de Amerikanen die 25 jaar of ouder waren zijn middelbare school diploma en 25,6 procent zijn afgestudeerd aan de universiteit.

De studie werd uitgevoerd door Andreas Muller, een professor van de gezondheidszorg aan de Universiteit van Arkansas. Hij zegt dat zijn bevindingen wijzen erop dat het niveau van het formele onderwijs bereikt, is een meer krachtige voorspeller van sterfte dan verschillen in inkomen.

"Hoe hoger het opleidingsniveau, hoe groter je kansen om te overleven, hoe langer je leeft," zegt hij.

Maar de redenen voor die link niet duidelijk zijn, Muller voegt. Hij vermoedt, bijvoorbeeld dat iemand in een blue-collar job niet de toegang tot ziektekostenverzekeringen kan hebben of kan worden toegepast in een riskante bezigheid. Andere studies hebben gesuggereerd dat de lagere inkomens mensen geen toegang tot adequate huisvesting of politiebescherming kunnen hebben, zegt hij.

Aan het andere eind van de sociaal-economische schaal, zegt hij, "mensen die goed opgeleid de neiging om in de professionele banen, worden niet naar buiten werken, genieten van een hogere status en ziektekostenverzekering is niet een van de belangrijkste zorg."

Muller merkt ook op dat de gezondheid van risicofactoren zoals roken komen vaker voor bij minder opgeleide mensen.

De bevindingen kunnen wijzen op een aantal manieren sterftecijfers verbeteren, zegt.

"Als je het verbeteren van de sociale omstandigheden van de mensen die leven in armoede of in de arbeidersklasse of inkomen beroofd omstandigheden, zou dit een grote hulp," zegt hij. Of, zegt hij, geeft mensen de kans om hogere niveaus van onderwijs te bereiken zou het verbeteren van hun kansen op de landing een beter betaalde baan, wat leidt tot een betere gezondheid en een langere levensduur.

George Davey Smith, het hoofd van de afdeling epidemiologie aan de Universiteit van Bristol in Groot-Brittannië, is bekend met Muller's studie. Hij zegt dat sommige eerder onderzoek had aangegeven dat het beeld dat mensen van hun plaats in de sociale hiërarchie beïnvloed hun gezondheid en sterfte.

"Deze studie ... suggereert dat dat niet het geval is", zegt Davey Smith, "dat het eigenlijk niet van mensen psychologische reacties op dingen zoals ongelijkheid die belangrijk zijn.

"Het is eigenlijk de voorwaarden van het leven die worden gegenereerd door de economische omstandigheden, welke zijn neergelegd in factoren als onderwijs, die van belang zijn," voegt hij eraan toe.

Muller zegt dat zijn studie is gekeken naar de kwestie op een enkel punt in de tijd, en hij zou graag de studie uit te breiden naar meer recente volkstelling gegevens bevatten.

Wat Te Doen

Bezoek de Stay-in-School Program van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

Voor tal van onderwijs statistieken, check out het National Center for Education Statistics.

U kunt dit artikel lezen op het verminderen van de uitval van de Northwest Regional Educational Laboratory.

Bronnen: Interviews met Andreas Muller, Ph.D., professor, Department of Health Services Administration, Universiteit van Arkansas, Little Rock; George Davey Smith, D.Sc., professor, hoofd van de afdeling Epidemiologie, Afdeling Sociale Geneeskunde, Universiteit van Bristol, Bristol, UK; 5 januari 2002, British Medical Journal