Mindezigns.com

Experts Weeg Wijzigingen Definitie van Autisme

Experts Weeg Wijzigingen Definitie van Autisme


Het aantal mensen met de diagnose autisme zal waarschijnlijk afnemen als er een nieuwe definitie van de aandoening door de geestelijke gezondheid deskundigen later dit jaar definitief wordt aangenomen.

Artsen zijn niet zeker wat de gevolgen van de veranderingen zal zijn, maar dat ze het eens zijn zal er een impact hebben op het leven van mensen met autisme en de professionals die hen behandelen. De veranderingen die van invloed kunnen zijn het aantal mensen dat in aanmerking komt voor de gezondheid, onderwijs en sociale diensten.

Maar sommige deskundigen beweren dat een duidelijker definitie van autisme is nodig omdat de huidige definitie is te vaag en kan hebben bijgedragen tot een overdreven aantal mensen met de ontwikkelingsstoornis.

"Dit is niet een academische oefening", zegt Geraldine Dawson, de chief science officer voor Autism Speaks, een belangenorganisatie, en een professor in de psychiatrie aan de Universiteit van North Carolina in Chapel Hill. "Deze veranderingen in de diagnostische criteria zal een reële impact op het leven van mensen te hebben en we moeten heel voorzichtig zijn als we beginnen aan de nieuwe criteria die wij controleren hoe dit van invloed is op het vermogen van mensen om diensten te verkrijgen uit te voeren."

De nieuwe definitie zou slechts een diagnostische categorie aan te maken - een autisme spectrum stoornis - dat de drie subtypen die nu worden gebruikt zou vervangen. Deze subtypen zijn het syndroom van Asperger, autisme spectrum stoornis en de pervasieve ontwikkelingsstoornis-niet anders omschreven (PDD-NOS).

De herziene definitie van autisme wordt opgesteld door een panel van door de American Psychiatric Association aangewezen deskundigen. De nieuwe definitie zal deel uitmaken van de psychiatrische vereniging Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM), de "bijbel" voor psychiatrische diagnoses zijn. De handleiding is momenteel in zijn vierde editie, die werd uitgebracht in 1994, maar de langverwachte vijfde editie moet definitief voor het einde van dit jaar.

Hoewel de nieuwe definitie van autisme is niet definitief, het is "zeer waarschijnlijk", aldus Dawson. "Zij [de expert panel] zijn zeer dichtbij, dus eventuele wijzigingen op dit punt zal waarschijnlijk relatief gering zijn."

Geschatte percentages van autisme in de Verenigde Staten gestegen sinds 1980, enkele recente cijfers loopt zo hoog als een op de 110 kinderen. Sommige deskundigen zeggen dat er een bonafide toename van het aantal gevallen geweest, terwijl anderen beweren dat het ontbreken van duidelijke diagnostische richtlijnen is te wijten.

Autisme is een complexe neurologische aandoening met typische symptomen die moeite om te communiceren met anderen, het onvermogen om sociale relaties te vormen, en repetitieve bewegingen zoals schommelen en twirling, of zelfs zelf-misbruik, zoals bijten of head-banging behoren, volgens de VS Nationaal Instituut voor Neurologische Aandoeningen en Stroke.

De oorzaak van autisme blijft onbekend.

Onder de nieuwe definitie van autisme, het syndroom van Asperger, die over het algemeen beschrijft een hogere functioneren individu, zou worden opgeheven, als zou PDD-NOS, een soort catch-all categorie.

In een studie die donderdag op een bijeenkomst van de IJslandse Medical Association schat dat minder dan de helft (45 procent) van de 372 kinderen en volwassenen met autisme gediagnosticeerd in een 1993 papier onder de nieuwe criteria in aanmerking zouden komen, The New York Times gemeld.

Een eerdere studie kwam tot een soortgelijke conclusie, Dawson zei, met beide kranten verschijnen om minder mensen te identificeren met autisme.

"In het bijzonder, ze identificeren minder individuen die hoger zijn functioneren, bijvoorbeeld, Asperger [syndroom patiënten]," zei ze.

Vanuit wetenschappelijk oogpunt, de veranderingen in de diagnostische criteria zinvol, aldus Dawson. De subcategorieën geen betekenis hebben in termen van etiologie, of wat de oorzaken van autisme. Zij hoeven evenmin differentiëren aanbevolen behandelingen, voegde ze eraan toe.

En clinici niet altijd eens over diagnoses voor bepaalde individuen.

Maar de wetenschap terzijde, Dawson zei: "We moeten rekening houden met de gevolgen voor de echte wereld. In het bijzonder moeten we heel voorzichtig zijn dat door dit proces dat we niet met uitzondering van de mensen van het ontvangen van de diensten die zij nodig hebben en verdienen."

Dr Andrew Adesman, chef van ontwikkelings- en gedragsproblemen kindergeneeskunde aan de Steven en Alexandra Cohen Children's Medical Center van New York in New Hyde Park, zei dat de nieuwe definitie is "proberen om wat meer precisie lenen" om de diagnose van autisme.

Maar, tot nu toe, deskundigen zijn niet eens zeker of de recente schattingen van de prevalentie van autisme juist zijn, zei hij. "Er zijn verschillen van mening," voegde hij eraan toe.

"Alleen de tijd zal het leren wat voor impact dit zal hebben," zei Adesman.

Meer informatie

Het Amerikaanse National Institute of Neurological Disorders and Stroke heeft meer over autisme.

Bronnen: Geraldine Dawson, Ph.D., chief science officer, Autism Speaks, en hoogleraar psychiatrie aan de Universiteit van North Carolina in Chapel Hill; Andrew Adesman, MD, hoofd, ontwikkelings- en gedragsproblemen kindergeneeskunde, Steven en Alexandra Cohen Children's Medical Center van New York, New Hyde Park; 19 januari 2012, The New York Times