Mindezigns.com

Een Ziekte van bijbelse proporties

Een Ziekte van bijbelse proporties


Het Oude Testament kan nieuwe inzichten in epilepsie en hoe het getroffen één van de grote profeten van de bijbel te bieden, zegt een Californische onderzoeker.

Dr Eric Altschuler, een neurowetenschapper aan de Universiteit van Californië in San Diego, zegt passages in de Bijbel suggereren dat de auteur van het boek Ezechiël had temporale kwab epilepsie 2.600 jaar geleden.

Altschuler begonnen met het bestuderen van het boek Ezechiël na een vriend gezegd hoe moeilijk het was om te begrijpen en vroeg zich af of er sprake was van een medische verklaring voor de bizarre aard van de geschriften.

Meer dan 2 miljoen Amerikanen hebben epilepsie, meldt de Stichting Epilepsie. Dr. Gregory L. Barkely, voorzitter-elect van de Stichting Epilepsie Professional Advisory Board, zegt dat de ziekte kan grofweg worden verdeeld in twee groepen. Men gaat gegeneraliseerde aanvallen, zoals die vaak in kinderen en in het algemeen de gehele lichaam. Kinderen die dit soort aanvallen zijn meestal anders is normaal en vaak ontgroeien het probleem, zegt hij.

De andere groep gaat gepaard met complexe partiële aanvallen die beginnen in een abnormale deel van de hersenen, meestal in een van temporale kwabben van de hersenen, dat is waarom ze zijn ook bekend als temporale kwab epilepsie, zegt Barkely.

Mensen die hebben complexe partiële aanvallen lijken vaak bewust te zijn, maar ze in werkelijkheid zijn in een droom of trance. Hoewel een individu kan bewegen en spreken tijdens dit type aanval, de persoon heeft geen controle over zijn bewegingen en zal waarschijnlijk niet zinvol.

Altschuler zegt dat sommige temporale kwab epilepsie patiënten vertonen ook tekenen van extreem religieus gedrag, verminderde seksualiteit en dwangmatig schrijven. De symptomen kunnen voorkomen zelfs wanneer de patiënt niet een aanval. En Altschuler zegt Ezechiël tentoongesteld ze allemaal.

Altschuler zegt het boek Ezechiël is de op drie na langste in het Oude Testament. En de tekst is vaak repetitief, met een neiging tot dwangmatig schrijven. Terwijl Ezechiël noemt nooit zijn eigen seksualiteit, Altschuler zegt hij besteedt hoofdstukken slaande hoeren.

Belangrijker nog, Ezechiël was niet alleen vroom, hij exposeerde extreem religieus gedrag en was betrokken bij elk aspect van religie, recht naar beneden om het opgeven van de juiste afmetingen voor de bouw van een tempel, zegt Altschuler.

Ezechiël toonde ook andere neurologische symptomen van epilepsie, zoals flauwvallen en periodes waar hij niet kon spreken. Altschuler zegt dat migraine kunnen hebben bijgedragen aan een aantal, maar niet alle, van deze symptomen.

Wetende dat Ezechiël had temporale kwab epilepsie is nuttig omdat het toont de ziekte is genetisch bepaald en niet veroorzaakt door de moderne milieu-factoren, zegt Altschuler, die zijn theorie gepresenteerd op de Society for Neuroscience jaarlijkse bijeenkomst in San Diego eerder deze maand.

Barkely zegt terwijl het "aannemelijk te speculeren" dat Ezechiël had temporale kwab epilepsie, slechts zeer weinig mensen met de ziekte vertonen symptomen zoals hyper-religieus gedrag. En, zegt hij dat hij heeft gezien dat soort gedrag bij mensen zonder epilepsie ook.

Wat Te Doen

Voor meer informatie over de temporale kwab epilepsie, lees dan dit artikel van de Stichting Epilepsie of deze van de Rutgers University.

Voor meer informatie over de functie van de temporale kwabben, ga naar de Traumatic Brain Injury Resource Guide.

En Ezechiël is niet de enige historische figuur die kan de ziekte hebben gehad. Epilepsie Toronto zegt Paulus, Jeanne d'Arc en Lewis Carroll vertoonde tekenen van het ook.

Bronnen: Interviews met Eric Altschuler, MD, neurowetenschapper aan de Universiteit van Californië, San Diego; Gregory L. Barkely, MD, voorzitter-elect, Stichting Epilepsie Professional Advisory Board; abstract, 11 november 2001, de presentatie, de jaarlijkse bijeenkomst van de Society for Neuroscience, San Diego